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西班牙发现长着奇特驼背的食肉恐龙
2019
07 /25
10:04
消息来源
凤凰网科技
西班牙发现长着奇特驼背的食肉恐龙
西班牙发现长着奇特驼背的食肉恐龙

提起长有驼背的动物,大家一定会想到骆驼,其实有些恐龙的背上也长有驼背一样的结构,其中就包括一种生活在白垩纪时期西班牙的食肉恐龙,这种恐龙就是外形奇特的昆卡猎龙。

昆卡省的大发现

在西班牙的中部是昆卡省,这里气候干燥、土地贫瘠,常见锥状山以及峡谷这样的地质地貌。在大地裸露的岩石之下,经常能够发现古生物的化石。2002年,西班牙的古生物学家在这些岩层中发现了一具较为完整的恐龙化石,当人们将覆盖在化石之上的岩石清理掉之后,一只保持着骨骼连接状态的恐龙化石便呈现在人们的面前。从其保存程度以及骨骼链接状态来看,这只恐龙死亡之后就留在了原地,属于原地埋藏。

图注:位于西班牙的昆卡省,图片来自网络

图注:发现化石的大石板,图片来自网络

恐龙化石明白无误地显示,其属于肉食性恐龙。由于化石发现于昆卡省,因此被命名为昆卡猎龙(Concavenator)。

图注:古生物学家正在研究昆卡猎龙的化石,图片来自网络

驼背猎人

昆卡猎龙最突出的特征,就是其背上突出的神经棘结构。在昆卡猎龙的复原中,其背部突出,就好像驼背一样的突起。驼背结构无疑成为昆卡猎龙的辨识标志,但是古生物学家却无法确定这一结构的作用。有部分观点认为昆卡猎龙的驼背结构适用于调节身体的温度,而另一些观点则认为这个驼背是视觉辨识物。

图注:昆卡猎龙的化石,图片来自网络

图注:长着驼背的昆卡猎龙,图片来自网络

长着驼背的昆卡猎龙是一种体型中等的食肉性恐龙,它的体长约6米,臀高1.8米,体重大约800公斤。作为食肉性恐龙的昆卡猎龙长有一个大脑袋,在其脑袋两侧长有一对圆圆的大眼睛,它因此具有很好的视力。在昆卡猎龙的嘴巴中长有两排锋利弯曲的牙齿,这是它们捕食的利器。

图注:昆卡猎龙与人类的体型对比,图片来自网络

图注:昆卡猎龙的复原图,图片来自网络

昆卡猎龙的身体强壮,身后一条长长的尾巴用于保持行走和奔跑时身体的平衡。昆卡猎龙的前肢较长,手上长有三个手指,指端有锋利的爪子。与前肢相比,昆卡猎龙的后肢更长,更强壮,代表其具有相当强的运动能力,昆卡猎龙跑得真的很快。

在研究昆卡猎龙的骨骼化石时,古生物学家在其前臂的尺骨上发现了羽茎瘤结构,这种结构是一排小小的骨质突起,在今天的鸟类尺骨上非常常见,作用是附着长长的羽毛。正是因为尺骨上留有羽茎瘤结构,古生物学家相信昆卡猎龙的前肢上长着羽毛,不过关于其羽毛的作用同样是一个谜。

图注:昆卡猎龙的前肢长有羽毛,图片来自网络

白垩纪的西班牙杀手

昆卡猎龙生存于距今1.3亿年前的早白垩世时期,生存地则是西班牙。根据发现化石的地层,科学家确定白垩纪的西班牙气候比今天温暖湿润得多,当时存在着大型的内陆湖泊,而内陆湖泊周围生长着绵延的绿色森林。

图注:昆卡猎龙生存的世界,图片来自网络

在淡水湖泊和森林之中,生活着各种各样的动物,其中就包括了多种恐龙。目前古生物学家已经在昆卡省发现了属于似鸟龙类的似鸸鹋龙(Dromiceiomimus),属于禽龙类的曼特尔龙(Mantellisaurus)。这两种恐龙都是昆卡猎龙的猎物,但是在猎杀它们的时候,昆卡猎龙的策略是完全不同。对于似鸸鹋龙,昆卡猎龙需要快速追捕;对于曼特尔龙,昆卡猎龙则必须进行力量上的硬碰硬较量才行。

图注:曼特尔龙,图片来自网络

图注:捕食似鸸鹋龙的昆卡猎龙,图片来自网络

毫无疑问,昆卡猎龙是早白垩纪世西班牙的顶级杀手,这种长着驼背的肉食性恐龙是当时西班牙的统治者。

PS:昆卡猎龙曾经出现在电影《侏罗纪世界2》中,如果你细心观察,会发现在城堡下面的恐龙复原场景之中有一个长着驼背结构的奇怪家伙,那正是一只昆卡猎龙!

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责任编辑:何乐
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